2017年02月21日
政•經•頑石不低頭
石鏡泉
經濟日報副社長兼研究部主管、電台財經節目主持人
 
美國版的百年滄桑
17/02/2017

 

【晴報專欄】一個使市場和經濟學家搞不懂的一件事是︰為甚麼美國有這麼多勞動人口退出勞動大軍,不去工作?2月15日,費城聯儲行主席哈克(Patrick Harker)表示,愈來愈多25至54歲的男性沒有工作,是因為他們吸毒。
近60年來,美國25至54歲的勞動力參與率一直在降低(圖一、表一),造成這樣情況,有很多原因,哈克或許說了其中一個。
事實上,他並非第一位把失業問題歸因於「濫用毒品」的聯儲官員。在本月公布的一份五年前的美聯儲委員會會議記錄顯示,早在2011年,聯儲開會時就有人提出,失業率升高的原因在於求職者濫用藥品,或缺乏基本的職業道德。
2011年美國失業率達到危險水平。受此前金融危機的持續影響,全美失業率保持在異常高的9%左右。2011年11月,國會議員Lloyd Doggett分析到︰「平均每份工作都有五個失業者同時競爭。失業者實在太多,而造成這樣局面的原因是工作機會太少,而非失業者不願意工作。」鑑於這一情況,美國頒布法案給予失業者失業津貼。
多企業難招聘 或因吸毒問題
不過本月公布的會議文件顯示,在五年前,2011年11月聯邦公開市場委員會(FOMC)的會議上,美聯儲官員曾討論的話題是︰失業率問題是否並非由於2008年那次80年來最大的金融危機,而是因為失業者缺乏職業素養或是濫用毒品?而這樣的想法,也影響了此後美聯儲的政策走向。
時任費城聯儲主席的普羅索(Charles Plosser)提到,在費城,求職者缺乏「職業道德」是僱主們抱怨最多的話題。他提到,一位擁有六十家麥當勞餐廳的老闆告訴他,他在僱人時遇到最大問題就是求職者難以「通過藥物測試、文化考試和有基本的職業道德」。
2011年4月,里奇蒙聯儲主席萊克(Jeff Lacker)就表示,不少公司反映,他們之所以招聘不到員工,是因為失業者寧願在家領失業津貼也不願工作,還有些失業者不能通過藥物測試。8月時他再次表示,在他管轄範圍的農村地區存在大量吸食毒品的行為,很多人吸冰毒,或者濫用鴉片類止痛藥奧斯康定。都在11月的美聯儲會議上,萊克也不斷重申這一觀點。
亞特蘭大聯儲主管洛克哈特(Dennis Lockhart)也表達了類似的觀點︰「我常聽說企業找不到人,是因為求職者不能達到基本要求,比如通過藥物測驗,或者展示最基本的職業道德。」他還提到︰「一位從事人力資源行業的聯繫人告訴我,在他們的測驗中,多達60%的人不認為無緣無故不來上班有甚麼不對。當被問及周一到周五有幾天可以不去上班時,居然有那麼多人不知道正確答案該是「0天!」
這份關於吸毒的會議報告時隔五年才被公布,而當年參加會議的人員很多現在已經另謀高就-其中有一些在從事金融服務行業。2010年,眾議院監管委員會主席Darrell Issa就曾質疑過,美聯儲的會議記錄在這麼長的時間內都不公布是否恰當。
削減失業津貼 民眾轉投特朗普
那一年,美聯儲內和國會內爭論最終都得以解決︰美聯儲繼續維持低利率,共和黨和民主黨也達成和解,決定削減失業津貼。
值得注意的是,萊克把失業和吸毒聯繫起來的想法遭致了多位地方官員的批評,而這些官員所屬地區後來也成了在2016年大選時強烈支持特朗普的深紅地區。
吸毒人多致失業者多,這應是個經濟學家想都沒有想過的問題,這個失業問題可以由加息、減息,將職位搬回美國去解決嗎?要解決就要取消入職時不用作藥物測試!
百年前,西方將鴉片等毒品賣向中國,百年後,西方國家自受其害,一個大家少談的特朗普主張是,他不反對吸食大麻,所以可以預期,為讓更多美國工人就業,特朗普應會搞吸毒合法化!
七、八十年前,北京和上海的大學教授,以知識良心,去提出你的夢想是甚麼(這可以說是「中國夢」的第一版),燕京大學教授顧頶剛提出︰希望中國再沒有人食鴉片,吞紅丸……。今時世界輸流轉。
一個吸毒大國,能有多大作為?正是︰百年滄桑(美國版本)。
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