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財經/地產

全民退保要用多少錢?

2016/01/08
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扶貧委員會發表有關退休保障的諮詢文件,我認為最重要的功能之一應是公民教育。教育甚麼?是要港人更深刻明白人口老化會帶來沉重的財政壓力,而且這壓力已「殺到埋身」。

香港現在有稍多於100萬名65歲或以上的長者,到了2041年,會增至近260萬,而且十分年老的長者增長的速度更快。此種增長必會推高生果金等老人福利,醫療開支亦會大增,去年政府的「長遠財政計劃工作小組」的報告便曾推算過,就算在最「樂觀」的情況下,政府提供的服務沒有任何進步(因無錢去改善服務),2029年便會出現結構性財赤,到2041年時不但用光了所有財政儲備,還欠債2,710億元。若政府的服務如過去十多年般不斷注入資源提高質量,到了2041年欠下的巨債會達到11萬億!

每年開支或千億

以上的數字是假設了政府根本不搞「全民退保」,若加上此項目,財政缺口只會更大。

有多大?假設政府認同一些壓力團體的倡議,每名65歲或以上人士每月派發3,230元而且數額以後不變,我們不用精算,也可輕易算出,到了有260萬長者時,每年的開支超過1,000億元。不過,若用了「全民退保」,政府可廢除現存的一些老人福利,可每年省回500億左右,所以「全民退保」每年的額外開支「只是」500億左右。

每年500億的額外開支已經足以使到政府難以應付。要記着,上述2,710億至11萬億的巨債還未有錢去找數。但扶貧委員會的文件中我最不同意的部分,便是關於這筆額外開支的推算。它假設了在「全民退保」中,未來的50年,長者都願意接受每月3,230元(扣除了通脹)的福利金額,不會增加。這是不太可能的事。

1994年爭取「全民退保」(當年叫「老人金」)的壓力團體開價多少?是每月1,500元。按照物價上升的幅度,這筆錢的購買力等於2014年的2,004元左右。但到了2014年,他們仍同意只收2,004元嗎?非也!叫價已上升至3,000元。這意味着當人民收入比前高時,他們爭取的福利額也會相應提高。上述例子顯示,訴求的金額在扣掉通脹因素後,會以大約每年2%的速度增長。

賦稅大增在所難免

我們在國外也可找到大量相同的例子。在30年代美國初設「隨收隨支」的制度時,僱主及僱員都各自只付出等於收入1%的稅款。但到了今天,僱主僱員各自要交薪金6.2%的退休稅,另再加上各自1.45%的保健醫療稅,與退休有關的稅款總共等於收入的15.3%,比以前的2%,差別何其巨大!

由此觀之,我認為不能假設在「全民退保」制度下每人的福利金額永恒不變。若是增加,壓力有多大?我們可以按照這些壓力團體過去要求金額的增幅作為計算的假設,即可領取的福利每年上升2%。我們可輕易算出,在50年中,「全民退保」的福利總額共達81,066億元,就算扣掉因廢除現有福利所能省到的21,714億元,政府的額外開支高達59,352億元。政府原本假設福利金額可維持在每人每月3,230元,在此假設下,未來50年的額外開支是23,950億元,我相信這是極大的低估了。

有些評論人就是不肯小心推算「全民退保」所需的款項,不論是23,950億還是59,352億元,這個額外的缺口何處可找到錢去填債。政府10月份的財政儲備只有7,857億,但正如上文所述,這筆錢就算不搞「全民退保」也會因人口老化政府開支增加而一早消散掉,政府還會欠下巨債,所以打財政儲備的主意打不通。

財政儲備面臨危機

加稅嗎?不要忘記,《基本法》第107與108條規定香港要有低稅制,量入為出,政府開支與經濟增長相適應,而且納稅人會接受加稅嗎?59,352億的天文數字又怎可能靠輕微的加稅而解決?有些人以為政府撥幾百億以至上千億元便可解決問題,他們並無面對現實。

(本欄逢周五刊登)

撰文: 雷鼎鳴 香港科技大學經濟學系主任、經濟學家
欄名: 雷鳴天下

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