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大腦也會丟垃圾

發佈時間: 2016/08/05

(續昨)大腦每天要生產多少廢物?人腦重量約1,400克,約有1.5公升水那麼重,只佔成人平均體重的2%,卻消耗身體20-25%的能量;在消耗能量的過程中,會產生許多有毒的蛋白質與生化廢物。成人的腦每天必須清除七克的有毒蛋白質,並以新生成的蛋白質取代,依此速率,每月大腦約更新210克的蛋白質,而每年更新的蛋白質便超過1,400克,也就是一顆大腦的重量!同時,大腦每年處理的垃圾也等於自己的重量,有1.5公升水那麼重!

大腦如何為自己扔垃圾?歐洲科學家通過實驗發現,途徑竟然就是睡眠!不重視睡眠、睡眠時間不足、過了午夜還不睡,是現代人的通病。記得多年前,有個行家發表豪言壯語:為甚麼要睡覺?不如留到將來在棺材裏長睡!現在他可能會了解:可怕的不是在棺材裏長睡,可怕的是老年失智後,睜大眼在身體裏一睡,睡上十年、20年。

其實老來完全可以避免腦退化的噩夢。大腦擁有一套獨特的廢物清除系統,它能清除有毒蛋白質等生化廢物,並且在我們睡眠時最為活躍。難怪我們一生需要花三分一的時間睡覺,原來是大腦為了清除腦細胞中的有毒物質!

大腦廢物的清除過程如果受到阻礙,蛋白質廢物就會堆積在神經元裏面或周圍,進而導致神經退化疾病。在實驗動物身上發現,只要透過人為操弄產生過多蛋白質聚集於腦中,就可誘發阿茲海默症、柏金遜症或其他與老化有關的神經退化疾病。有毒蛋白質長期堆積於腦中,會阻礙神經元電生理與生化信息的傳遞,並造成無法復元的傷害。(未完)

撰文: 嚴浩 導演,暢銷書作家,養生達人 Facebook專頁:嚴浩生活
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