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貓兒也宵禁

發佈時間: 2016/10/03

現今文明社會,貓狗的地位愈來愈高。英國前首相卡梅倫無得留低,但「首席捕鼠官」Larry就繼續權傾朝野,連美國總統奧巴馬到訪,也要拜會一番。但為何曾是英國殖民地的新西蘭會歧視貓兒,竟頒布法例,在某些地區禁止貓兒在夜間出沒?

乘Silversea銀海遊覽新西蘭時,我們乘橡皮艇去Moturoa島觀鳥。一上岸,鳥類專家便指着樹上的枯枝說,見到了全新西蘭獨有、只有650對的Bush Falcon。一路走着,他更如數家珍指出各種鳥兒:叫聲如鐘的Bellbird、黑色棕背的Saddleback、珍貴的Yellow Crowned Parakeet鸚鵡等。

新西蘭是鳥類天堂,因為這兒沒有任何原生哺乳類動物,沒有走獸和蛇,鳥兒唯一的天敵是隼(Falcon)。怪不得發現新西蘭的庫克船長描述這島是「鳥類合奏的天堂」。

由於地面的食物豐富,不少鳥兒的飛翔能力逐漸退化,例如恐鳥(Moa)和奇異鳥(Kiwi)。但自從毛利人和歐洲人發現這片土地後,帶來了老鼠、狗、山羊、鼪、兔子和貓等動物,對新西蘭原生鳥類造成生態危機。現在已有50餘種鳥類絕種,恐鳥是其中一種。

為了保護珍貴的鳥類,新西蘭政府作了很多措施,例如實施貓宵禁。這是因為Kiwi鳥愛在夜間出沒,但牠們的翅膀已退化,不懂得飛行,又容易受到驚嚇,貓星人對牠們的威脅極大,所以晚上便被禁止在Kiwi鳥出沒的地區外出。

(本欄逢周一刊登)

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撰文: 項明生 智傲集團CEO, 旅遊作家
欄名: 明日世界