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窮小子成獨角獸

發佈時間: 2017/08/25
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不久前我在專欄中寫「投資者投的是甚麼」,提到英語好、外形佔優和站在風口上的初創,較容易獲投資者垂青。有人閱罷略帶譏諷道,如此說來,投資者專找創辦人又醜又不會講英語的初創來投就行啦。

此言對錯參半。錯的是,我並沒有說反其道而行便正確;但對的卻是,外在條件較差的初創,其價值的確較易被低估。

最新鮮出爐的例子,就是「印尼淘寶」Tokopedia。上周阿里巴巴宣布,向Tokopedia注資11億美元,使其年僅35歲的創辦人William Tanuwijaya再次成為鎂光燈的焦點。William是出身印尼鄉下地方的窮小子,卻在八年間將公司打造成印尼三大獨角獸之一,實在是個傳奇。

求學階段的William在網吧兼職時,首次感受到互聯網的威力。畢業後他理所當然地成為軟件工程師,卻念念不忘要打造心目中的電商平台。2007年他26歲,決定創業,但苦無資金,到處籌錢都不得要領(他英語說得爛、沒名牌大學光環、更欠祖蔭),一位投資者向他說︰「你不要發夢了,趁年輕做實事吧。那些矽谷傳奇怎會發生在你身上?人家生來便與眾不同,但你甚麼都不是。」

出奇地這並沒有打擊William的意志,反讓他更堅定地做實事。2009年,他獲第一筆印尼風投的資金;一年後,新加坡的East Ventures也向Tokopedia注資;2014年,他更獲日本軟銀和美國紅杉資本一億美元注資,一舉成為印尼最矚目的初創新星。

有人問,不論如何努力推銷,投資者總有諸多藉口拒絕我的項目,如何是好?要記得你是為自己的夢想而創業,不是為得到投資者認同而做。William的故事就是最佳的例子。

(本欄逢周五刊登)

撰文: 黃雅麗 《創業大時代》作者、香港無綫科技商會執委
欄名: 創業群俠傳