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問答平台助肯尼亞農夫

發佈時間: 2017/11/10

在社企工作逾七年的Kenny Ewan是位建築師,經常進出非洲,曾於當地推行不少義建項目。他發現當地農夫20年來只靠傳統智慧耕種,而散落於荒山野嶺的農夫終其一生都未必會互相交流,但其耕種經驗可幫到別人,認為科技或可帶來改變。

眼見功能電話如舊式Nokia在肯尼亞滲透率高達9成,Ewan決定建立免費交流平台,成立名為WeFarm的初創。肯尼亞農夫可透過短訊,詢問各種農務疑難,系統會配對有類似經驗的最佳回答者,發問者隨即會得到短訊回覆。

Ewan表示,平台已有42.3萬農夫註冊,詢問的問題超過50萬條,累積有足夠的大數據「餵食」機器學習及人工智能系統,可自動根據過往的資料庫發送答案。他慨嘆不少投資者認為非洲是第三世界,不了解當地市場需要及機遇,在奪得Google影響力挑戰賽的大獎前,難求融資。他透露,之後會將計劃擴展至坦桑尼亞,而印度及泰國等有較多農夫的發展中國家,亦是他的目標。

Ewan已取得兩輪共550萬美元的融資,他深明社企不能單為慈善,透露其賺錢方法有二:包括利用大量數據製作農作物及乾旱地圖,分析後賣資料予企業及政府;或以低息貸款助農夫購買合適肥料。

(本欄逢周五刊登)

撰文: 社企廊
欄名: 社企廊