「流感針錯配?勿恐慌 現有疫苗能起保護作用」

2017/12/07

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今年9月,世界衛生組織剛公布的2018年南半球流感疫苗配方建議,因與香港已購入的北半球配方不同,惹來大眾關注,恐冬季再次出現流感爆發危機。不過,有專家表示,這絕不存在錯配問題,北半球配方實為現有最新疫苗,並對流感起一定保護作用。因此,我們特別請來現任理工大學應用生物及化學科技學系客座教授,兼前世衛科學家及技術主任(專責流感及流感疫苗研究項目)談兆麟教授為你拆解錯配、失效兩大謬誤。

Q: 早前新聞報導指今年流感針錯配,對嗎?

A:不對。事實上,現時市面上只有一種流感疫苗(北半球配方)供應。世界衛生組織於今年九月公布的2018年南半球流感疫苗配方,只於2018年3至4月才由藥廠制造完成及上市,現時未能供應。世衞每年兩次審視全球流感的流行情況,並按所得數據,於2月及9月分別建議北半球和南半球地區的流感疫苗配方。香港現時使用的北半球流感疫苗,已是根據世衞今年2月就2017及18年度流感季節的最新建議而製成,流感疫苗保護力一般有半年或以上,這也是在香港冬季流感季節來臨前唯一可供使用的疫苗,故沒有錯配這回事。

Q:根據目前情況,市民應接種北半球還是南半球流感疫苗?

A:應接種北半球流感疫苗。因為香港位處北半球地區,故應按世衛今年2月對北半球的建議使用北半球疫苗。另外,雖說香港有兩個流感高峰期,但根據以往經驗,香港主要的流感高峰季節一般在冬季,即約每年1至3月期間,所以市民需在冬季流感季節來臨前接種疫苗,現時香港衛生署未有恒常性輸入南半球流感疫苗以預防夏季流感的政策,而北半球疫苗是本地冬季流感季節前唯一可使用的最新疫苗。

Q:今年應否接種流感疫苗?

A:當然要接種流感疫苗。首先我們要明白,流感疫苗可預防流感的同時,其主要保護力在於防止或減低其嚴重性及導致入院留醫,甚至死亡的風險。而且,本地於今夏流行的甲型流感H3N2病毒株至今其實沒有明顯抗原變異,只是新病毒株在製造疫苗時較容易生產,其在抗原上是類似,故現有的北半球流感疫苗對相關病毒株應該有交互保護作用,可減低疾病的嚴重程度。另外,H3N2以外,北半球流感疫苗,對預防其他品種的流感,包括甲型H1N1及兩種乙型流感病毒有顯著功效及起到保護性作用。

Q:甚麼人需要接種流感疫苗?

A:事實上,所有人都需要接種流感疫苗,而美國疾病控制和預防中心亦以這方向向國民建議全民接種流感疫苗。而高危人士包括長者、小童、長期病患人士及孕婦更應接種,以保障個人健康。而非高危人士接種則可以防止傳播,保障自身及家人健康。值得一提的是,世衛特別建議孕婦接種流感疫苗,事關孕婦懷孕後體質及免疫力都會出現變化,一旦患有呼吸道感染時,康復時間較長且較易出現併發症,分分鐘影響孕婦和胎兒的健康。而且6個月或以下的初生嬰兒,既未能注射流感疫苗,又屬於高危族,而母親接種流感疫苗後的抗體可透過胎盤傳過胎兒,以提供初生嬰兒對流感的保護力。另外,有研究更發現孕婦懷孕時注射了流感疫苗,其所生的嬰兒比無注射流感疫苗媽媽所生的嬰兒,健康較好、體重亦較高,故孕婦應按醫生建議注射流感疫苗。

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HKRX/FLU6/011/17b (11/2019)
Date of preparation:28/11/2017

(專欄由GSK贊助)

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