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假新聞與真理計劃

發佈時間: 2017/12/08

年尾將至,又是評選年度詞彙的時候。英國柯林斯詞典(The Collins Dictionary)選的本年度詞是「假新聞」(fake news)。詞典說,假新聞這個詞的使用次數在過去一年激增超過三倍,分析相信這個現象與新上場的美國總統特朗普有關。

但最近說起假新聞,可能更多人會想到,曾有反傳媒組織向美國《華盛頓郵報》爆料,企圖用假情報使他們誤報假新聞而名譽掃地。涉嫌設局的「真理計劃」(Project Veritas)由保守派人士奧基夫在2010年創辦。奧基夫形容組織志在調查和揭發各種涉及貪污、不誠實、浪費和欺詐等不當行為,他們慣常利用臥底行動或暗中偷拍去報道新聞,也會發布經過剪輯的片段去指控調查對象。

今年十月,他們偷拍了《紐約時報》一名編輯大講自己的政治理念,並且宣稱做記者不應該客觀持平,結果《紐約時報》就因涉事編輯違反道德標準而將其辭退。

至於奧基夫的「成名作」就要數到2009年,他安排臥底假扮嫖客,拍攝到一個協助低收入家庭的社區組織ACORN員工公然鼓吹賣淫。雖然影片明顯經過大量剪輯,檢察官也因證據不足沒起訴該組織,但事件一石激起千層浪,ACORN最終因為捐款銳減而倒閉。主流媒體和自由派人士都抨擊真理計劃斷章取義,但奧基夫就反駁指,真理計劃教育了公眾,記者是會因為偏見和私心而在報道中扭曲事實。雖然真理計劃的報道手法非常具爭議性,但他們於2011年獲政府承認為一個免稅的慈善機構。倫敦大學城市學院的新聞學講師薩瑪博士認為,真理計劃明顯是一個倡議組織,新聞只是手段,政治才是目的。

《華盛頓郵報》事件後,有不少記者撰文,指出事件令人反思反覆求證和嚴謹做新聞的重要性。但作為讀者、聽眾,普立茲新聞評論獎得主皮德的總結可能更有意思。他說︰「如果我們不關心新聞的來源,如果我們不對自己的偏見常存警惕,如果我們忘記反覆質問自己如何接收資訊,那麼我們的世界將會變得極易受人操控。」

(本欄逢周五刊登)

撰文: 高福慧 香港電台第一台《十萬八千里》,逢周六上午11時播出。新聞裏,有知識,60分鐘走遍世界。
欄名: 《十萬八千里》