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大腦與腸道對話

發佈時間: 2017/12/08

你有沒有試過考試前、滙報前、表演前肚痛?原來大腦緊張時會影響腸道,腸道也會反過來影響大腦。「腸腦軸」是由中樞到腸的神經網絡,連接腸道功能和腦內的情緒及認知功能中心。

近來科學家研究利用無菌動物,透過益生菌、抗生素等測試,發現腸道菌掌握着中樞和腸神經發展和成熟、影響壓力處理和焦慮等行為。大腦亦會改變腸道環境,影響腸道菌落。癡肥除會增加患上心血管疾病、糖尿病等風險;還會影響腦部,認知功能障礙都可能與它有關!

臨床研究證明癡肥與輕度認知障礙有關︰如短期記憶和執行功能問題、癡呆、阿茲海默症(腦退化症中常見的一種)。最近研究顯示,認知功能下降其中一個重要原因是神經炎症(neuroinflammation)。癡肥人士身體長期處於輕度發炎狀態,炎症可從身體蔓延至腦部,引起神經炎症。癡肥人士飲食一般高脂、高糖,令腸道菌失去平衡,影響身體發炎狀態。科學家現試從腸道菌落,探討飲食與認知障礙的關係、及將炎症和癡肥藥物用於認知障礙的可能性。

(本欄逢周五刊登)

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撰文: 關海山科研團隊 香港中文大學生命科學教授、食品研究中心主任、海山基因及益生活有限公司創辦人
欄名: 益生第一關