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港聞

運用Google街景 改善腦退化症

重遊舊地 刺激記憶

2018/09/06
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Google和DeepMind認為,此技術不局限於數據中心,未來在其他範疇還有更大用途。

阿茲海默症(或稱腦退化症)在目前仍沒有有效的治療方法,而研究顯示,全球每3秒就有1人罹患阿茲海默症,令這個病症成為困擾病人和醫學界的一大難題;但有瑞典科學家就希望運用Google地圖中的街景服務,幫助阿茲海默症患者,令他們喚起記憶。

自從Google於2007年首度推出「Google街景」服務後,就為不同國家和地區的用家提供實景地圖服務。Google這個服務是以街景車捕捉道路風景,建構出幾乎覆蓋全球的街景地圖。而現時,瑞典科學家Anne-Christine Hertz就希望利用這項技術,讓阿茲海默症患者憶起往昔時光。

該治療方法稱為「BikeAround」,結合了一台單車與Google街景服務,透過讓患者踩着單車重遊舊地,刺激腦海中對過往的回憶;患者可選擇想要探訪的地點並輸入地址,騎着單車開始一段虛擬的時光旅行。

最令阿茲海默症患者及其親人苦惱的,莫過病人會一點一滴喪失腦海中的回憶,逐漸遺忘與伴侶、家人共度的重要時刻,這種剝離感讓人萬分痛苦;Anne-Christine期望BikeAround能對患者的記憶進行刺激,進而改變阿茲海默症導致的失憶情況。

踩單車助回想昔日影像

對於為何不直接閱覽照片、影像,而要透過用Google街景服務保留記憶?根據Google的介紹,記憶與地點往往緊密相連,當人們回想一段往昔景象時,通常最先想到的是「我在哪裏?」;BikeAround便是以此為基礎,先讓患者置身印象深刻的地點,再踩着單車舊地重遊,給予精神、肉體雙重刺激。

科學家期望,未來BikeAround能造福世界各地的阿茲海默症患者,透過多次的舊地重遊,強化患者對事件的記憶、改善生活。

Google AI化身控制員 數據中心慳電3成

一般的電腦數據中心都需要全年24小時無限供應冷氣,但在如今提倡節能減碳的社會,需要保持溫度的數據中心就顯得非常耗能。Google最近就研究出運用AI擔任控制中心的工作,有效節省3成電力。

據《ITmedia》報道,早在2016年Google便採用子公司DeepMind的AI技術來控制數據中心的冷卻系統,電力大減4成。不過當時的控制設定只是是採取AI的建議,而非AI「直接」操控。

但今次是用AI直接控制能源裝置,雖然僅僅上任數個月,但就已經成功為數據中心節省30%電力。

據Google介紹,處於雲端的AI收集數據中心冷卻系統中的數千個感測器每5分鐘收集到的數據後,就傳送給DeepMind的深度學習網路,藉深度學習網路找出最合適的解決辦法,再送至數據中心,最後經數據中心的控制系統確認後執行。

從10億個方案中尋首選

而AI會從數據中找出超過10億個解決方案,接着計算可靠性,而選用最可靠的方案並執行。

但為安全計算,在執行方案前也會經過兩個階段的確認。首先要滿足人類操作員所訂定的安全規則,再由現場的控制系統判斷。而控制人員,也可以隨時解除AI控制電源的權力。

編輯︰陳展宏

美術︰陳超雄

科學家認為,方法能讓患者腦部產生多巴胺,有助改善腦部運作情況。

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