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亞馬遜削旺季臨時工 2萬人被機械人搶飯碗

2018/11/09
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亞馬遜強調自動化過程後員工工作有極大改變,不再是以往單調重複的工序。(法新社)

聖誕購物旺季即將來臨,惟美國零售商巨頭亞馬遜(Amazon)今年破天荒減少聘請臨時工人數,較去年同期減少2萬人次,原因是與該公司愈來愈多工序自動化有關,加上公司使用人工智能(AI)取代零售團隊工作,外界擔憂機械人搶人類飯碗的預言逐步成真。

每年接近假期購物旺季時,全球零售商都會增聘臨時工應付大量訂單,但花旗分析師Mark May指出,亞馬遜於今年購物旺季減少聘請假期臨時工數量,是歷來首次,預計只聘請10萬名臨時工,較去年同期減少2萬人。May指這與亞馬遜密切使用機器人和自動化有關,該公司早在大約三年前就已經開始實行自動化,例如使用機器人移動倉庫內商品。

AI取代零售團隊 大數據預測需求

除了臨時工,亞馬遜數年前已開始實行零售團隊工作自動化,令那些月入六位數美元、負責向其他公司採購的主管,正被能夠預測消費者想要甚麼,以及該收取多少費用的AI軟件取代。舉例來說,對於決定該購買多少書本或遊戲的員工來說,在採購交易上很難達至完美平衡:若訂單太少,失去獲利機會,若訂單太多,恐被迫清倉特賣。AI則可分析多年來的客戶行為的大數據,預測需求、計劃營銷策略、訂購庫存和談判交易價格,得出一個數目。

創13萬新職位 沒員工被解僱

據亞馬遜內部消息指,不少高層近年已離職或被重新分往其他部門,但很少人對此感到驚訝。多位亞馬遜前高層管理員均表示,亞馬遜將不需要太多人來管理旗下零售業務。

曾擔任供應商經理的Elaine Kwon稱:「亞馬遜意識到許多高薪員工花費大量時間在處理應該自動化的事情。數字不會說謊,這是一個更好的模式。」前高層Neil Ackerman表示:「AI演算法知道要買甚麼,甚麼時候買,什麼時候該交易,甚麼時候不該。演算法有成千上萬的資訊輸入,比任何人類都更聰明。」

亞馬遜表示,為公司增加自動化以更好地服務顧客,做出了一些組織上的改變,但強調公司在全球開設了超過1.6萬個職位,並於去年創造了13萬個職位。

亞馬遜業務運作主管Dave Clark表示,集團只是把最單調工作交由機械執行,讓員工從事更有意思工作,強調自動化過程中,沒有員工被解僱,集團為員工找到新的角色。

第二總部一拆二 紐約維州大熱

亞馬遜第二總部的選址消息頻傳,消息指公司傾向一分為二,落戶維珍尼亞州水晶城和紐約長島市,相信最早可能在本星期內作出決定和宣布。

亞馬遜去年9月公布第二總部構想,擬投資50億美元、容納5萬名員工,計劃在美國人口超過100萬人的大城市選擇,引發激烈競爭,寄望帶動當地經濟,最後約有20個城市入圍候選名單。

一度有消息稱,亞馬遜已與水晶城就建第二總部洽談細節,水晶城主要開發商JBG Smith已從租賃市場撤下部分樓盤,給亞馬遜讓位。惟本周最新消息指,亞馬遜計劃將第二總部平均分拆在水晶城及紐約長島市。

平分5萬份工作

消息指做法將可以紓緩對同一城市,增加數萬名工人,在住屋、交通和其他領域可能造成的問題。

根據新計劃,亞馬遜將在每個城市分配2.5萬名員工,每人平均年收入可超過10萬美元。

編輯:吳浩南

美術:簡力斯

亞馬遜倉庫使用的機械人,可自動分揀貨物。(路透社)

亞馬遜推出無人商店「Amazon Go」。(路透社)

亞馬遜創辦人貝索斯稱公司正擁抱人工智能技術。(法新社)

亞馬遜總部位於西雅圖。(路透社)

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