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港聞

年輕的心

2018/12/07
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Endless West三位年輕創辦人Alec Lee、Josh D和 Mardonn Chau(左至右),都是亞裔美國人。

今年三月,李嘉誠以90歲之齡宣布退休後,有關他的動向驟然靜下來,但老人家對學習和投資的熱情原來絲毫未減。行文之際我正準備隨「維港投資」出發到加州三藩市,參觀他們近年在當地投資的幾家初創企業。

內地《財新周刊》年初訪問李嘉誠,提到他退休後仍不斷學習,並大量投資於新科技;而他近年最感興趣的項目,就是「合成生物技術」。這次我們參觀的初創中,有三家就屬此類。

那甚麼是「合成生物」?《自然》雜誌網頁解釋,那是以生物基礎成分來製造自然界未出現過的全新產品。舉例,我們將參觀的初創Endless West,便是在實驗室中以重組分子的方式「釀」出純酒,過程中毋須發酵,不必用葡萄,可大大減少用水和土地。他們將推出全球首瓶「分子威士忌」,最快明年一月開始在美國和香港宣傳上架。據Crunchbase資料顯示,維港投資於2016和17年兩度領投此初創,Endless West已融資1,270萬美元。

又如另一初創Demetrix,利用「合成生物」技術來製造藥物,其首款產品為醫用大麻素,可良好止痛而不令人上癮。Demetrix聯合創辦人Jay Keasling是加州柏克萊大學(UC Berkeley)的教授,也是合成生物學響噹噹的人物,他2006年以酵母合成可醫治瘧疾的青蒿素,乃相關研究上的一大突破,以其技術成果製造的藥物,價廉物美,至今在非洲治癒的患者不計其數。

李嘉誠在前述訪問中進一步解釋,20世紀的「合成化學」以石油為基本材料,已孕育出無數價值鏈;21世紀的「合成生物」則以DNA為原材料,相信亦將產生無數新的價值鏈,顛覆各行各業。人說「誠哥」做生意擅捕捉趨勢,果然退休後仍老驥伏櫪,志在千里。

我在想,實驗室可以合成許多產品,甚至人體器官,但只有好學不倦,才能淬鍊出一顆年輕的心。(「灣區考察」之一)

(本欄逢周五刊登)

調酒師以全球首支分子威士忌Glyph調配各款雞尾酒。

撰文: 黃雅麗 《創業大時代》作者、香港無綫科技商會執委
欄名: 創業群俠傳

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