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8成卵巢癌完成化療仍死灰復燃 新藥突破困局重燃患者希望

發佈時間: 2019/05/17

本港卵巢癌個案持續上升,新症數目由2009年的 460宗,按年遞增至2016年的598宗,位踞本港女性常見癌症的第六位。臨床腫瘤科專科李兆康醫生指出,從未生育、長期使用荷爾蒙藥物及帶有BRCA 遺傳基因的婦女,患上卵巢癌的風險較高。此外,卵巢癌復發率高達80%;一旦復發,治療選擇捉襟見肘,幸而新一代口服標靶藥「PARP抑制劑」的誕生,為患者重燃希望。

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無聲無息來襲  治療後易復發    

卵巢位於盤腔深處,即使出現異狀女士們亦不易察覺。當患者出現腹脹、持續的飽滯感、食慾不振和體重下降等病徵而前往求醫時,才發現卵巢癌悄悄來襲。手術是卵巢癌最重要的治療手段,醫生會根據術後的病理報告來決定患者是否需要接受輔助化療(通常使用紫杉醇/卡鉑)。李醫生謂,部分病情處於第三期、或腫瘤體積較大、或受腹水影響的個案,會建議先進行化療,將腫瘤縮小或在腹水減退後才進行手術,目的是希望手術能將腫瘤盡量切除乾淨,此舉對整體治療效果和未來的病情控制會較理想;至於第四期患者,則多以化療配合抗血管增生標靶治療。
 
然而,卵巢癌是復發率高的癌症,約八成患者在完成手術和化療一段時間後,體內的癌細胞便死灰復燃,威脅患者性命之餘,治療更形困難。李醫生表示, 化療的毒性較強,長期使用有機會損害肝腎和骨髓功能,故患者在完成6至8個療程後便需停藥,然後定期覆診監察病情,惟癌細胞往往在停藥後伺機東山再起。一旦復發,患者便需再次接受化療,其無惡化存活期(即每次復發的間距)亦會愈來愈短。

最新PARP抑制劑  每天只需口服一次

看似一籌莫展,「PARP抑制劑」的誕生正好突破了治療的瓶頸。對於鉑類敏感性和復發性的卵巢癌個案,只要患者對含鉑類藥物的化療呈完全或部分反應,不論是否帶有BRCA遺傳基因,均適合使用PARP抑制劑作「持效治療」,臨床研究證實在控制腫瘤、延緩病情復發及推遲需要下一輪化療的時間三方面均具成效。李醫生解釋,PARP是一種蛋白,作用是修復細胞DNA。使用PARP抑制劑,可阻止PARP修復受到破壞的癌細胞DNA,癌細胞便無法生長,繼而自然凋亡。另一方面,BRCA是另一種具修復細胞DNA功能的蛋白,當帶有BRCA 遺傳基因的卵巢癌患者使用PARP抑制劑,作用猶如一箭雙鵰,同時截斷癌細胞DNA的兩種修復路徑,故治療效果比非BRCA遺傳基因的患者更為顯著。

PARP抑制劑的副作用輕微,一般為腸胃反應和血球數量下降,需要時醫生可透過調整劑量予以控制。此外,PARP抑制劑為口服藥物,患者只需按指示在家中服用,毋需住院;最新一款 PARP抑制劑更只需每天一次、每次服用兩顆膠囊,對患者而言更便利,可避免每天服用大量藥丸和減低漏服藥物的機會。李醫生謂,醫學界一直期望將癌症控制成慢性疾病,利用藥物幫助患者在保持生活質素的大前題下長期控制病情及延長存活期,患者宜聽從醫生的建議,在身體狀況理想時及早使用有效的藥物。

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撰文:臨床腫瘤科專科李兆康醫生

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