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塑膠污染大流行

發佈時間: 2020/07/03

新冠肺炎疫情下,各國實施封城令,大量工廠被迫停工,全球經濟活動大幅減少,美國太空總署指大氣中的二氧化氮含量降低,空氣質素有明顯改善。然而,疫情對全球環境的影響並非全是正面。

英國《經濟學人》雜誌指出,疫情導致即棄防疫用品需求大增,形容全球出現了「塑膠污染大流行」。美國綠色和平海洋項目總監霍塞瓦指,街上被隨處丟棄的手套及口罩隨着雨水被沖到溝渠,流到河流和大海,影響海洋生態。

報道更列舉兩個實例:倫敦泰晤士河的河泥上發現乳膠手套蹤影;香港離島「索罟群島」的沿岸海岸綫上,居然漂浮着至少70個外科口罩。

此外,封城令很多人足不出戶,網上購物需求大增。今年3月,有大約25億用戶到亞馬遜進行網購,數目比去年同期增長了65%;外賣平台Uber Eats今年第一季的營業額亦增長了54%,但網購貨品和外賣往往涉及過度包裝,而且種類多元化,亦增加了回收的難度。

活動停頓亦令石油需求下降以致油價下跌,亦間接令以石油為主要原料的塑膠產品生產成本下降,生產商採用環保物料的誘因減少;回收業商人在疫情期間的業務量縮減,令大量塑膠廢棄物未能得到妥善處理便焚化或棄置;市場對環保物料的需求下降,亦影響回收業收入及打擊環保產業的發展。

英國赫爾大學教授帕森擔心,當疫情持續,人們將建立新的生活模式,摒棄少用即棄用品的觀念,令多年來的環保教育工作成果付之東流。不少國家基於防疫理由,暫停針對即棄塑膠產品的限制,例如英國政府便暫停了網購的膠袋稅費用。(本欄逢周五刊登)

撰文: 蔡君穎 香港電台第一台《十萬八千里》,逢周六上午11時播出。新聞裏,有知識,60分鐘走遍世界。
欄名: 《十萬八千里》