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長期室內燒香 可削弱長者認知能力

發佈時間: 2020/08/13

不少長者都有燒香習慣,疫情下他們減少外出,在家燒香的機會或更多。中文大學醫學院一項最新研究則進一步證實,長者長期於室內燒香,會損害其大腦功能及削弱認知能力,整體認知能力較無該習慣者為低,提醒應避免在室內燒香。

中大表示,由腦神經科領導的研究團隊進行3年的追蹤研究,對照156名有室內燒香習慣的長者,以及359名沒有燒香習慣的長者,從「認知功能」、「腦部功能連結」及「與血管疾病相關的認知障礙風險」3方面,了解室內燒香對腦部功能帶來的影響。

團隊在研究開始及第3年為長者各進行一次認知能力測試,並為他們進行磁力共振掃描了解腦部運作。結果發現,有室內燒香習慣的長者,其認知表現包括整體認知能力、思考能力、視覺空間能力和記憶力4方面明顯較差;而認知表現在跟進3年後亦維持較差狀態。

燒香時宜保持空氣流通

與此同時,團隊亦發現,有室內燒香習慣長者的大腦區域之間的功能連結亦較少;而燒香亦會與血管疾病及其風險因素﹙如糖尿病、高血脂及腦小血管病變﹚,產生交互作用削弱認知能力。

中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科研究助理教授及臨床心理學家黃沛霖博士表示,燒香是室內空氣污染的一大因素,有研究已指出,該些污染物除增加心血管疾病風險,亦會加速腦部退化、增加患上阿茲海默症及血管性認知障礙的風險,長期吸入會影響腦健康。今次研究進一步提供實證顯示,長期室內燒香會損害長者的腦部功能,包括認知功能及腦部功能連結。

中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科主任莫仲棠教授則稱,市民為防疫留家的時間大大增加,如果家中有燒香習慣須加倍小心,建議燒香時保持空氣流通或選用較安全的代替品,最理想的是避免在室內燒香,以避免長者因長期吸入污染物而影響腦部健康。

長期室內燒香 可削弱長者認知能力

莫仲棠(中大醫學院提供)