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拜登如何撥亂反正?

發佈時間: 2021/01/22

78歲的拜登在嚴密保安下宣誓就任美國總統,使政權重回民主黨手上,他亦成為美國歷史上年紀最大的總統。美國股市即時創新高,作為對拜登的祝賀。在奧巴馬時代,拜登連續兩屆出任副總統,加上過去長期出任參議員,從政經驗豐富,兼且民主黨在新一屆國會控制兩院,方便拜登全面執政。然而,經過特朗普4年的民粹單邊主義,美國社會變得更撕裂,如何有序地撥亂反正,將是對拜登的重大考驗。

特朗普所謂的美國第一,實際上是「特朗普第一」,無論對敵人和朋友都是隨心所欲,變化不定。不過,特朗普的低稅和基本上不干預市場的政策,卻曾導致美國經濟保持較高增長,失業率跌至新低。他競選連任失敗,很大程度在於他完全低估了世紀疫症的禍害,抗疫無能只歸咎於中國傳播,令美國成為全球疫情最嚴重的國家,致經濟滑坡、失業大增,使更多民眾齊心透過選票踢他下台。明顯地,多數選民並非對拜登很有信心,只是不能再容忍特朗普!

重返特朗普「退出」的「群」

特朗普很喜歡繞過國會自己簽發政令推行政策,對一系列備受美國國內外爭議的決定,拜登上任後會率先透過新政令予以推翻。包括重返《巴黎氣候協定》和世界衞生組織、放寬已生活在美國的非法移民追夢者、不禁制伊斯蘭教徒入境、停止在邊境築牆等等。此外,拜登亦會規定聯邦政府機構人員需要戴口罩,及暫緩收回學生貸款利息和本金。

重返國際協定和國際組織,代表美國將回到多邊主義,或再肩負起所謂「自由世界領袖」的責任。在特朗普時代,美國不僅以中國作為主要敵人,和其他西方盟國也打貿易戰,四處樹敵。拜登上台後,將重新審視敵我原則。

推1.9萬億美元抗疫紓困方案

拜登的優先任務主要是先處理內政,包括抗疫、挺經濟和改善民生。他提出為數高達1.9萬億美元的利民紓困方案,希望國會兩院能盡快通過撥款。現時美國每日新增確診新冠病毒的人數達20萬人,一些地方醫療系統處崩潰邊緣,如何遏制病毒擴散、治病救人及加快接種疫苗是當務之急。聯邦政府需與各州縣市加強合作、增撥款及供應抗災物品和疫苗,要求民眾遵守抗疫指引,徹底改變特朗普時代抗疫不作為的政策。

惟有疫情漸受控,經濟和社會活動才可重回正軌。由於美國債券是眾多國家的主要儲備,美國有不斷印銀紙的特權,拜登上台更會加速印發,使能保障民眾的生活及主動創造更多就業機會。當然,財赤也會因此而進一步增加,將來有可能要加稅,同時將導致通脹風險,到時被推高的資產泡沫最終可能會爆破。但在目前情況下,「大政府」的一套卻是勢在必行。美國候任財長耶倫就指出,利民紓困方案雖有利有弊,令財赤進一步擴大是壞事,但現時並無選擇,而她相信利必大過於弊。

疫症流行之際,特朗普以「黑中國」轉移視綫,在美國甚至整個西方,不少政客都擔心制度不同的中國日益強大會帶來威脅,因此特朗普的對華主攻往往能得到兩黨共識。然而,特朗普對中國的打壓,很多方面並不符合美國利益,因此拜登上台後,很可能會逐漸修正。

與中國對話合作或有新開始

拜登上台前,在德國總理默克爾和法國總統馬克龍的推動下,歐中達成廣泛投資協議,中國願意進一步開放市場給歐洲企業,保證不強迫技術轉讓、保障知識產權等,中國則要求歐盟要平等對待中國企業。德法的做法等於為美國做了榜樣。對西方來說,中國既是競爭者也是合作者。當然,西方會擔心中國在不同政治制度下持續崛起,但應對方法並非一味對抗,而是盡量找出互利雙贏的共同點。

對於中國式威權管治,西方有不同看法,但對北京而言,很多指摘只是欲加之罪,美歐無權干預內政。我認為有不同意見是正常的,但首先就要透過對話來增加了解,而不是如特朗普般切斷與中國的對話渠道,不斷將緊張關係升級。拜登短期內仍會延續對中國的制裁,但估計應不會再主動出擊,中美雙方亦會邁向就抗疫和氣候問題恢復對話和合作,這將是一個好開始。

(原文刊於《經濟通》)

(本欄逢周五刊登)

撰文: 曾廣標 著名國際問題專家和財經評論員
欄名: 國金與投資