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探索城際鐵路的新出路

發佈時間: 2022/05/19

5月15日,東鐵綫終跨越維港,直通港島。百年東鐵見證了英殖時期、改革開放及香港回歸的時代轉變,但無論在哪一歷史階段,它都宛若母子間的臍帶,連通香港與祖國的濃濃血脈。早前聽聞城際直通車或會於短期內永久停駛,筆者覺得惋惜之餘更不禁暢想——轉變城際鐵路功能,成為以觀光旅遊為主的「夢想號」。

城際鐵路是不少市民的集體回憶,在七、八十年代,港人返鄉探親、往返商務,九廣鐵路是重要選擇之一。而後九廣鐵路延伸至上海、北京,配合內地發展,從直通變為中途設置更多停靠站,如樟木頭、東莞站等,不斷促進兩地融合。今年3月初,在香港第五波疫情最為嚴重之際,內地每日約50噸防疫抗疫物資,亦是通過九廣鐵路源源不斷抵達香港,為控制疫情做出巨大貢獻。

從出行的角度,高鐵遊縮短了城市半徑,是更為快捷、高效的時代選擇。但從旅遊的角度,追求「慢生活」的鐵路遊亦代表了一種情懷。疫前,內地的綠皮火車、紅皮火車已頗為流行——廣州到拉薩的T264列車,從繁華都市到世界屋脊;哈爾濱到海口的K1124列車,從冰天雪地到熱帶聖地;西安到新疆的K2629列車,重走古代絲綢之路;北京到俄羅斯的K3列車,穿越亞歐大陸的跨國火車……均成為銀髮族、甚至年輕人的心水之選。

深圳政府口岸辦公室在今年工作計劃中,提到推進羅湖口岸重建規劃,推動東鐵綫北延至羅湖口岸。這也有利於東鐵綫真正併入國家鐵路網,如能採用橫琴口岸「合作查驗、一次放行」新通關查驗模式,優化過關程序,則更加有利於羅湖與東鐵接軌,無縫對接內地的熱門鐵路綫路。

如此,城際鐵路不僅能為香港市民提供多元的外遊體驗,也能為內地居民探訪香港提供多一種出行選擇。希望「夢想號」不止是夢想,而是市民可漫遊神州大地的旅遊專列,在保留九廣線這份獨特回憶的同時,也可享受train-cation慢生活的樂趣。

(本欄隔周四刊登)

撰文: 姚柏良 香港中國旅行社董事長
欄名: 旅友良言