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港大研牙髓再生法 助牙齒復健

發佈時間: 2022/08/31

牙齒對進食和外貌非常重要,而牙髓是維護牙齒健康的重要活組織,惟蛀牙或牙齒受損都有機會讓牙髓暴露於細菌感染風險中,嚴重或要拔牙。

港大研究團隊研發出牙髓再生療法,透過預先營造低氧環境,調整牙髓幹細胞的基因和激發其氧化應激反應,從而激發出促進血管形成的蛋白質,提高細胞移植後的適應力,重新生長成活組織令牙齒回復健康。

若牙髓嚴重感染,目前只可移除壞死的組織,再用樹脂或黏着劑等填塞牙根管,惟牙齒若失去牙髓的滋養,將會脆化碎裂和有機會再感染,最終或要拔牙。雖然牙髓幹細胞一直被認為可令牙髓再生,但因牙根管被堅硬的牙組織包圍,血液供應不足,牙髓細胞長期處於低氧和營養不足的嚴峻狀態。

牙髓幹細胞進低氧狀態 增存活率

港大口腔生物科學助理教授Waruna Dissanayaka的研究團隊發現,預先把牙髓幹細胞誘導進入低氧狀態,可提高細胞移植到牙根管後的抗損和抗感染能力,以增加存活率。

Dissanayaka引述研究指,細胞會受DNA中某些非活躍基因調節,產生應激適應機制,所以透過激活基因,激發其下游特定蛋白質表達,可幫助細胞抵禦損傷。因此,團隊用嶄新手段,預先營造低氧環境,調整牙髓幹細胞的基因和激發其氧化應激反應。結果發現,牙髓幹細胞在低氧情況下,會激發出一種促進血管形成的蛋白質及激活代謝機制,產生能量和清除有害代謝物,顯著增強再生牙髓硬組織的形成,有望令牙齒回復健康。

Dissanayaka相信,是次研究成果有助開發提升牙齒幹細胞治療潛力的新策略,未來盼研發可臨床應用的藥物。

記者︰梁薾心

美術︰招潤洪

港大研牙髓再生法 助牙齒復健

Waruna Dissanayaka(港大提供)

欄名: Healthy Life