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療程陷阱|前列腺癌男子脊椎疼痛 被一招硬銷$7萬療程紓痛症 驚變背部劇痛入院留醫

發佈時間: 2023/08/15

不少都市人都有痛症問題,坊間痛症療程種類繁多,範疇涉及物理治療師、脊醫、中醫、醫生,甚至美容中心,一不小心恐無效又破財!消費者委員會(消委會)接獲不少消費者就坊間的痛症療程作出投訴,內容涉及療程沒有效果、不良銷售手法等。消委會建議消費者在選擇療程前,應先諮詢醫生意見,並盡量選擇提供逐次購買選項的商戶。

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消委會接獲多宗投訴個案,所涉款項由$37,000至$300,000不等,當中涉及以免費體驗及贈品作招徠後,再被高壓推銷療程、治療方案未如理想等情況。多宗個案經消委會處理之後,成功退回部分金額,但仍有個案因無法退款需考慮循法律途徑作出追討。

癌症患者被硬銷7萬療程

其中個案王先生長年受嚴重脊椎痛楚影響,近年甚至患上前列腺癌。一間公司以藝人做代言,並以「首次免費體驗,免診金及送一次治療方法及止痛膏」作招徠後,他便立即預約體驗,希望痛楚盡快得以改善。

體驗當日,職員用儀器照王先生背部,聲稱他脊椎彎曲情況極為嚴重,需安排療程將脊椎拉直;惟療程完結後,職員又表示免費體驗只包照背,其他拍打脊椎、人手推直脊椎治療皆需要額外收費。

王先生治療後,沒有感到痛症有任何改善,但脊醫及職員在旁不停吹捧治療效果,並不斷遊說王先生購買價值$70,000,合共41天的療程套餐。即使王先生要求按次收費,職員就表示不接受逐次支付。最終王先生仍在高壓推銷下簽訂服務合約及付款。

結果當晚,王先生背部便突然劇烈疼痛,須要入院留醫。王先生兒子其後翻查療程單據,在單據上一項本來聲稱贈送的激光嫩膚;王先生指當時職員稱消費滿$70,000會贈送激光嫩膚療程,實際卻收取費用。王先生的兒子不滿該公司誇大成效、誤導及誘導其父親購買大額套票,向消委會投訴後最終退款約$55,000。

4個月共購逾30萬套票

另一名患有肩周炎的李小姐,常感到手痛及麻痺。她留意到一間公司的廣告後便致電查詢,職員安排免費的紓痛療程讓她試做;試做後職員向她落力推銷,由於期望改善痛症問題,最後亦購買了相關療程。惟之後每次療程,李小姐都被職員不斷遊說及推銷,令她在半推半就之下不停購買新療程,最終在4個月內足足購買了$317,000,逾200次療程。

惟大量的療程始終未見療效,李小姐同時亦不滿公司高壓銷售手法,令她每次到該公司接受療程時感到極大壓力,因此向消委會投訴,最終經調解後獲退回約$90,000未使用的療程費用。

逾20次療程仍未見效 投訴後仍無法退款

有部分消費者經投訴後無法退款。吳先生雙手經常感到麻痺及疼痛,他透過電話宣傳得悉一間公司可以醫治痛症,故前往該間公司檢查脊骨。檢查當日,醫生認為他必須挑選一個每星期最少進行2至3次,為期最少40次的療程;隨後一名職員帶他到另一間房,遊說必須立即進行治療,並指完成10至20次療程後痛症就可改善。

吳先生購買$37,000的療程,但經過20多次療程後,不但痛症完全沒有改善,同時患上肩胛骨痛數個月,懷疑是受治療所致,因此要求退款;惟職員表示無法安排,只能替吳先生轉換脊醫。吳先生向消委會投訴,惟該公司稱可能是因患者沒按照脊醫建議以致效果未如理想,因此拒絕退款,消委會最終建議吳先生循法律途徑作出追討。

    急性痛症處理不當可釀慢性痛症

    中大醫學院代表家庭醫學科薛詠珊醫生,以及香港醫學會代表疼痛醫學專科唐家輝醫生指出,「痛症」大致可分為急性和慢性,慢性痛症則泛指一般持續3個月或以上的疼痛;而部分急性痛症覺心臟病、腦出血、氣胸、腸道缺血或破損等情況有關,需要即時尋求醫生診斷;有部分急性痛症假如處理不當,亦可能會演變成慢性痛症。

    痛症可由多種不同的疾病引致,一般人未必可以準確判斷自己疼痛的成因,與其盲目估計自己需要的療程,醫生建議先聽取醫生的意見,作出初步評估,再根據檢查結果作出診斷及提供適當的治療;假如急性痛症治療如經過1個月仍沒有明顯改善,患者應尋求西醫診治,否則很可能轉換成慢性痛症。另外,部分痛症可能是嚴重感染或癌症的先兆,一般非醫生的治療,例如物理治療、脊醫和坊間的痛症療程等恐難以診斷或處理此類情況。

     

    3招面對痛症

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    • 正面看「疼痛」:疼痛是身體的一種保護機制,是身體對危險、刺激的情況、病變等作出的反應。疼痛是身體發出的警號,如情況嚴重,便應尋求醫生的協助。
    • 學習與痛症共存:大部分慢性痛症都難以完全根治,各種治療方案及療程主要在於紓緩患者痛楚。醫生建議患者面對慢性痛症時,不宜期望療程可以將痛楚「歸零」,應要有與之共存的心理準備,並期望將疼痛控制在可接受的程度中。
    • 運動有助改善病情:由舊傷患或身體退化而引致的疼痛是常見的慢性痛症成因。然而,患者往往因為疼痛而減少活動,使肌肉力量流失,造成關節進一步磨損並加劇疼痛,形成惡性循環。醫生建議適量運動,可增加肌力、有助改善病情;一些簡單的方法,例如放鬆技巧、熱敷或冷敷、伸展運動、帶氧運動和瑜伽都會有一些紓緩的效果。如對選擇哪種運動存有疑問,可向醫生或物理治療師查詢。

    選擇療程前應多加留意

    消委會表示,不少療程都以預繳套票形式銷售,商戶一般以優惠折扣或贈送程作招徠,例如「首次免費體驗」、「買10次送10次等」,以吸引消費者購買,但當套票缺乏更換或終止療程的靈活性,消費者可能無法因應病情的轉變而調整治療方案,錯過最適合的治療。

    消委會建議消費者應考慮自身病情、身體變化或對療程的接受程度,合理謹慎地選擇最適合自己的治療並適時調整方案,不宜大量購買療程;另外亦應留意療程是否具有科學根據,以免選擇效果成疑的療程,而且亦不應人云亦云,在沒有專業評估下花費大量金錢,冒上延醫或傷害身體的風險。

    此外,有關贈送療程的銷售手法,消委會亦發現商戶於提供療程時,會先扣減購買的療程次數,如消費者日後需要取消交易並退款,即使商戶同意就未使用的療程退款,也會因贈送的療程不設退款而造成損失。

     

    選擇療程前留意4大重點

    消委會建議消費者選擇痛症療程前可留意以下4點:

    • 先諮詢醫生意見:了解痛症成因及建議的治療方向,切勿輕信商戶宣傳,特別是不要輕信一些標榜「真實客人例證」或名人的推介。
    • 選擇提供逐次購買選項的商戶:另外不少商戶或會以折扣優惠吸引消費者購買療程套票,大家除了考慮價格及內容外,亦應考慮到痛症的嚴重程度或會隨治療及身體狀況而作出改變,因此應考慮選擇有提供逐次購買選項的商戶,靈活因應身體狀況而選取適合療程。
    • 了解優惠詳情及退款機制:購買附帶優惠的療程套票前,應先向商戶了解優惠詳情及是否設有退款機制,例如所謂的優惠是提供折扣還是贈送免費療程、中途可否更換其他療程和是否設有使用期限等;如設有退款的話,退款的條件及期限、是否需要收取手續費和未使用療程的退款計算方法等;而部分痛症療程會由註冊醫護人員提供,如在接受治療後對註冊醫護人員有任何投訴,可向相關的規管當局提出。
    • 慢性痛症難以完全根治:根據家庭醫學專科醫生,大部分的慢性痛症都難以完全根治,各種治療方案及療程旨在紓緩患者的痛楚,以改善患者的生活質素,應期望療程可以將痛楚「歸零」,應要有與之共存的心理準備。於由舊傷患或身體退化而引致的疼痛是常見的慢性痛症成因,適量運動可以有助改善病情。

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