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石老師工作室
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規管商業租務 民生優先

發佈時間: 2019/02/12

有立法會議員擬提私人條例草案,修訂《房屋條例》及《稅務條例》,以規管房委會10多年前售予領展的物業商舖租金的增幅,並對領展旗下商場長期空置舖位徵收空置稅。領展商舖涉及逾200萬公屋居民的民生日用,若因舖租太貴或長期空置而嚴重影響市民生活質素,便要規管。同樣道理,私人住宅租金更需要規管。

《草案》主要希望透過訂立舖租增幅公式,規管業主的加租幅度。公式將以物業應課差餉租值、家庭月入中位數及綜合消費物價指數按年變動來計算,不但適用於2005年房委會分拆售予領展的物業,也適用於其後再轉售的物業。

面對政府任何規管,業界及反對者往往會以自由市場經濟為理由,加以反對,今次也不例外。領展指《草案》的法律原則將同樣適用於其他商業物業,影響深遠。是次《草案》能否順利提出,有關條例能否成功修訂,尚須拭目以待,但社會對領展旗下物業,包括商舖、街市,甚至停車場,必須實踐企業社會責任(CSR)的呼聲就愈來愈響。

領展旗下物業的主要顧客對象是公屋及鄰近社區的居民,作為上市企業,必須為股東利益着想,領展要為其物業增值,以增盈利,加租是其中一個方法。不過,在股東與公眾的利益之間如何取得平衡,商業機構固然有其商業原則要考慮,而政府就必須以「執政為民」原則,規管這類嚴重影響民生的商業行為。有議員便指領展旗下商場及街市的平均月租,在12年間,每呎由25.4元升至58.9元,上升了132%!遠高於同期私人樓宇租金升幅。

我們贊成規管所有物業的租金升幅,先談舖租。舖租佔零售業大部分開支,一盤生意能否繼續經營下去,舖租是其中一個關鍵,今時很多商戶都有「為業主打工」之嘆。旺區的業主更不愁沒人承租,例如尖沙咀及銅鑼灣的商場,即使在2001年的通縮期,其出租率仍分別高達95%及98%,難怪領展的商場內也會有珠寶金行,甚至連藥房及藥房連鎖店都特別多。

商場店舖數量有限,有時甚至寧願丟空,也不折衷一下出租,便會嚴重影響當區居民購物的選擇和貨品的價格。本欄早於2014年12月19日已建議政府為各區制定食肆租金標準,希望由「食」開始,落實商舖租管,照顧民生。

同樣道理,「住」既然是港人今時首要解決的民生難題,尤其是租住「劏房」的基層家庭,若仍不設租管,再多的租金津貼或綜援金,都只會養肥業主而無助他們的生活。因此,要對付一些坐擁物業,吸盡租戶血汗錢以自肥的業主,無論商舖或私樓,政府是時候「積極有為」了。

撰文: 石老師工作室 敢批評,提意見;求共融,齊築福。
欄名: 為理發聲