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新支架矯正脊柱 貌似內衣穿戴舒適

發佈時間: 2019/08/22

青少年脊柱側彎需及早診治,現時一般採用矯形腰背架治療,但傳統器材笨重不便且難以活動,理大及港大團隊研發出2款全新矯形架,不僅保持靈活舒適,效果亦與現有器材相近,成本則僅需約1,500元;現正籌備臨床研究,盼4至5年後推出市場。

據以往研究指出,8成青少年脊柱側彎個案屬於原發性,原因不明,患者如果不接受適當治療,日後健康風險會更高。而醫生主要以X光放射檢查作診斷,如果醫學標準「柯布角」錄得10度或以上,即確診為脊柱側彎。

理大港大研發 上身可擺動

現時最常用的傳統治療方法為矯形腰背架,但傳統固定矯形腰背架重達1,050克,透氣度、靈活度及舒適度亦低,且不便穿戴。理大紡織及服裝學系團隊聯同港大矯形及創傷外科學系團隊,獲批400萬元經費,研發2款新的可動式矯形腰背架,分別配備形狀記憶合金及人工鉸鏈,各重僅660克及470克。

團隊首席研究員、理大副教授葉曉雲表示,形狀記憶合金原為脊柱手術物料,經加熱及降溫可以鑄形,之後毋須熱能亦會回復原來形狀,期間會持續向穿戴者身體施加壓力,從而幫助修正脊柱。人工鉸鏈則以碳纖維為主,仿照金屬錶帶設計,繫上矯形組合帶,向身體施壓。

相較傳統矯形腰背架,新的腰背架保持一定療效,記憶合金版本有9名10至12歲患者試用,穿戴時脊柱側彎程度明顯改善,有4人柯布角值更減少5度以上;而人工鉸鏈版本亦已有2名患者作臨床測試,橫向矯正效果與傳統固定腰背架相若,縱向效果甚至更勝一籌。

此外,團隊希望「造一件衫,而唔係一個支架」,故新的腰背架以紡織物料為主,再將記憶合金或人工鉸鏈插入作為支架,相較傳統腰背架物料舒適,並容許患者上身擺動,穿上後外觀如內衣,可用衣服遮蓋;價錢方面,現時私營醫療機構的矯形腰背架需約10,000元,理大該2款新腰背架的成本則只需約1,500元。葉補充,因患者的側彎情況有別,加上體質如高矮肥瘦均有影響,故腰背架效果不能一概而論。

盼最快4年內 推出市場

她透露,團隊下階段會與港大深圳醫院及香港部分醫院合作,招募50名患者接受記憶合金版本腰背架的臨床測試,之後會申請醫療認證,早前已取得美國及中國內地專利,已有公司合作,預計4至5年內可推出市場。

記者︰李明佑

攝影︰冼偉倫

編輯:林子豐

美術:熊偉然

葉曉雲

欄名: Healthy Life