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日本增加消費稅

發佈時間: 2019/10/11

前幾天在日本,不論是紙巾、保鮮紙等日用品,或是雪櫃、冷氣機,甚至名牌手錶,都成為了民眾搶購的對象--原因是他們想於十月一日,政府將消費稅由8%調高至10%之前,把握最後機會購物。

今次是日本五年多以來再次增加消費稅,預計可以帶來約57,000億日圓收入,當中一半將會用於實施幼兒教育免費,以及資助國民買屋、買車等等社會福利上。另一方面,由於日本政府的負債水平,在已發展國家中排行第一,佔國內生產總值226%;加上當地人口老化嚴重,導致支出急增,所以加稅所帶來的其他收入,將會用於減輕龐大公共債務,從而改善國家的財政狀況。

根據經濟合作與發展組織(OECD)統計,日本現時在剔除物價影響後的實際工資,比起20年前的水平更低,所以有經濟學家指出,加稅會直接削弱民眾的購買力。而日本首相安倍晉三,之前兩度延遲加稅,怕嚴重衝擊本土經濟,其實有歷史因由。歐洲國家於1960年代,已經相繼徵收消費稅,而日本到1989年才首次引入這個稅項,當時的稅率只有3%。

直至1997年,本來已遲起步的日本,為挽救國家經濟,將稅率調高至5%,怎料個人消費及投資金額都相應減少,拖累國內生產總值下滑,剛巧遇上亞洲金融危機,結果令日本經濟負增長。2014年政府實行第二次加稅前,社會同樣出現購買高峰潮,但之後個人消費卻停滯不前,導致日本經濟再次衰退。

提高稅率或會令日本經濟再次衰退,但政府同時將它視作推動無現金社會的契機。目前日本流動支付普及率不足兩成,遠低於平均五成的歐美國家,而政府的目標是於2025年前,把比率提升至四成。此外,無現金化可以減少企業及金融機構處理現金的負擔,同時方便政府確保消費稅收,增加庫房收入。

日本政府亦推出相關措施來保持提高稅率後的消費意慾。直至明年六月,只要於50萬間政府選定的店舖,用已經獲得批准的電子貨幣支付系統來消費,當中包括LINE Pay、樂天PAY等等,顧客就可以得到最高5%的點數回贈,可於下次消費時使用。雖然電子支付仍牽涉消費稅,但對於日本民眾而言,某程度上已減少了稅收增加所帶來的影響。

(本欄逢周五刊登)

撰文: 梁鈺雯 香港電台第一台《十萬八千里》,逢周六上午11時播出。新聞裏,有知識,60分鐘走遍世界。
欄名: 《十萬八千里》