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黃雅麗
黃雅麗

完美結合作家與商人特質的人

發佈時間: 2020/12/18

完美結合作家與商人特質的人

11月的美國總統大選鬧得沸沸揚揚,引起我對美國歷史的興趣。剛好手上有本由著名作家Walter Isaacson所寫的美國開國元勳富蘭克林傳記《Benjamin Franklin: An American Life》,一讀便愛上。

富蘭克林生於1706年的麻省,從小就是個八面玲瓏、好奇心旺盛的孩子,才12歲就到哥哥的印刷店當學徒。後來哥哥創立了美國第一份「非建制」報章,年少的富蘭克林也因此進入傳媒與出版界。

他天生就是吃這口飯的人。少年時曾以不同的筆名在哥哥名下的報章投稿,很早練就幽默活潑的文風。22歲那年他自立門戶搞印刷,不久還創立了自己的報刊。富蘭克林把自己身為作家的文思敏捷,和精明實際的商人性格結合得天衣無縫,每次打筆戰,都把旗下報章的銷量推高。

42歲那年,富蘭克林決定退休,發展其他興趣。他把財務安排得頭頭是道,將生意交給副手經營之餘,自己在往後的18年,每年分享業務利潤的一半(相當於每年約650英鎊;當時一名文員的年薪約25英鎊),足以過上十分優渥的生活。

富蘭克林前半生的成功,既有性格使然,亦得到大環境的造就。他創業的年代,正值美國中產階級開始形成,人們有餘暇與餘錢,追求更美好的生活、更豐富的精神食糧,所以他的文章和出版物不愁沒有捧場客。

寫到這裏,富蘭克林人生最轟轟烈烈的一章尚未展開。他後來趕上美國立國這一歷史性的超級巨浪,過去做生意累積的智慧、人脈、實力,藉這波巨浪將他推到人生尖峰。此章我將來有機會再寫。

(本欄逢周五刊登)

撰文: 黃雅麗 《創業大時代》作者、初創公關顧問
欄名: 創業群俠傳