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潘少權
潘少權

Thomas Cook#旅行支票#旅行社鼻祖

發佈時間: 2021/08/18

Thomas Cook#旅行支票#旅行社鼻祖

用過旅行支票嗎?以前往歐美旅遊,買旅行支票好像是指定動作。旅行社可代辦,一張一張,跟支票一式一樣,可以直接支付房租和購物。我還試過用來支付博物館入場費和直接買書。

旅行支票於18世紀發明,但要到19世紀才由Thomas Cook發揚光大。Thomas Cook在英國打比郡(Derbyshire)出生,年幼喪父,十分懂事,10歲做幫工,曾學木工和為教會印書。之後當上牧師,四處拜訪村莊,派送宗教印刷品。

當年很多人沉迷酒精,他不飲酒,但為了幫助別人,於是組織活動,安排幾百名Leicester工人坐火車到附近Loughborough參加戒酒會,並觀賞表演。行程順利,啟發了他,幫助別人戒酒和賺錢獲利並無矛盾,於是他開始規劃外遊行程。

1841年,他第一次帶團去利物浦,一年後北上蘇格蘭。幾年後他用河船載遊客到倫敦參觀萬國工業博覽會,非常成功。然後他不斷組團,橫越英倫海峽落歐洲大陸,遊覽巴黎、瑞士和意大利,更遠赴美國。

1868年,他表示已為200萬人安排旅程,這肯定帶有吹噓成分。但他跟酒店、交通工具和商店談好,承諾會有大批旅客到訪,藉此取得折扣,然後加些賺頭再轉讓給旅客,也是事實。

他又設計行程,讓旅客付錢,便可以折扣坐船、坐車、住酒店和購物等;又提供短途行程予女性,既可以一人上路,亦可以結伴同行,這正是半自由行的前身,亦可以說是旅行團的啟蒙。

當時旅行是有錢人的專利,得他安排交通和住宿,還可以不帶錢,只帶旅行支票便可出遊,讓負擔不起的人、不敢出門旅行的人也能方便出行,還敢於出遊。

由帶人戒酒到開發國際旅遊,實屬意外。

(本欄逢周三、五刊登)

撰文: 潘少權 喜旅遊 穿梭南北東西 愛讀書 探索中外古今
欄名: 天地#旅人