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潘少權
潘少權

引水技術#淘金量多#白人嫉妒#污名化華人

發佈時間: 2021/08/27

引水技術#淘金量多#白人嫉妒#污名化華人

曾說過每到一地,必去一郊野公園,年半前在墨爾本,挑了Grampians National Park,去時順道參觀了Sovereign Hill金礦博物館。這裏原為淘金區,那些引水渠把水源從高處引來,令沖洗砂土來得快捷,此法正是由華人淘金者引進。

和其他淘金者一樣,抱着橫財夢而來,但由於華工勤奮心細,加上用深耕細作的方法,即使在白人開採過的廢礦中找不到金塊金磚,但往往可以找到金沙,積少成多,也惹來妒忌。

淘金講運氣,但最需要水。根據學者Fei Sheng《澳洲淘金熱中華人移民的生產技藝及其影響》(02013)一文提到,淘金區水源不規律,雨季氾濫成災,夏日乾旱斷流。白人礦工一般是先把礦土挖出來堆積,等雨季再淘洗,或用手推車把礦土推到河邊淘洗。

可是礦工挖掘出來的礦土和廢渣,往往胡亂堆積與傾倒,令溪流河水淤堵填埋;又或者到雨季氾濫時,遭水沖走一切。另一方面,許多溪流因河床被反覆挖掘而淤塞枯竭;加上白人礦工往往單打獨鬥,找不到金便轉移目標。

華人礦工則幾十人一起利用引水技術,先建水車,在水車提水口挖掘管道,以木支撑成水渠,管道深而入口窄,造成水流湍急。他們沿着水渠淘洗金礦,或者說挖到哪裏,就把水渠修到哪裏,又或者引水到低窪處淘洗。他們又懂得堆積廢渣殘土,變成比較牢固和加高了的渠岸。

白人礦工雖仿效,卻沒有華人集體工作的優勢。於是便開始批判華人礦工淘洗廢舊金的做法,指摘華人破壞水源;又因用水問題而經常和華人爆發衝突。但華人多,單打獨鬥的白人不夠打,便開始造謠指華人聚居區乃傳染病源頭,最終釀成幾次反華排華事件。

Fei Sheng直指澳洲學界批評過白人這些行為,判定那些詆毀華人的污名,乃白人種族歧視的方式。是否似曾相識?當別人比你優勝,你不是尊敬別人,而是想方設法去打擊別人,是強者所為嗎?

(本欄逢周三、五刊登)

撰文: 潘少權 喜旅遊 穿梭南北東西 愛讀書 探索中外古今
欄名: 天地#旅人